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Dia & Fialamboly

Le Sphinx de Wallace : Un papillon de Madagascar doté d’une langue record

06/02/2024 17:13 © Moov.Mg

La biodiversité malgache révèle une surprise étonnante avec la découverte du Sphinx de Wallace, une nouvelle espèce de papillon au record étonnant. Son attribut distinctif ? Une langue démesurément longue, captant l'attention des scientifiques du monde entier.

Prédit par Darwin

Originaire de Madagascar, le Sphinx de Wallace émerge de l'ombre en tant que membre unique de la famille des sphinx. Charles Darwin et Alfred Russel Wallace avaient prédit son existence au 19ème siècle, mais c'est seulement aujourd'hui que cette espèce exceptionnelle est reconnue officiellement. Charles Darwin, en 1862, avait contemplé l'orchidée malgache, conjecturant sur l'existence d'un papillon doté d'une langue extraordinairement longue pour atteindre le nectar au fond des tubes. Cinq ans plus tard, Alfred Russel Wallace précisa que ce papillon ressemblerait au sphinx africain. Le duo visionnaire a vu ses prédictions confirmées en 1902, avec la découverte du papillon pollinisateur. Une équipe de chercheurs dirigée par le professeur Joël Minet a récemment réévalué la classification du Sphinx de Wallace. En analysant les différences physiques et génétiques, ils ont conclu qu'il ne faisait pas partie de la sous-espèce du sphinx de Morgan, mais représentait une espèce distincte. La nouvelle classification, "Xanthopan praedicta," rend enfin hommage aux prédictions pionnières de Darwin et Wallace.

Espèce unique

L'équipe de recherche a identifié pas moins de 25 différences morphologiques entre le Sphinx de Wallace et le sphinx de Morgan. Des organes génitaux à la forme des ailes et des motifs de couleur, chaque détail révèle l'unicité de cette espèce. Mais la caractéristique la plus frappante reste la trompe du Sphinx de Wallace, dépassant de 6,6 centimètres celle de tout autre papillon de Morgan étudié. Le Dr David Lees, conservateur des papillons nocturnes au Musée d'histoire naturelle de Londres, partage son enthousiasme : "Imaginez mon excitation en mesurant la trompe d'un mâle Xanthopane dans la forêt tropicale malgache, réalisant qu'il s'agit probablement du détenteur du record mondial." Cette caractéristique extraordinaire souligne l'adaptation remarquable de cette espèce aux exigences de son environnement.

La découverte du Sphinx de Wallace offre non seulement une nouvelle espèce à la science, mais également une fenêtre fascinante sur l'évolution et l'adaptation des espèces. Ce papillon, avec sa trompe exceptionnellement longue, demeure une merveille biologique étonnante, élargissant notre compréhension des mystères de la nature.

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